Foto: Kolmården

Zweedse olifant emigreert naar het zuiden

Vrijdag 23 augustus 2019 arriveert een 51-jarige Azatische olifantenkoe uit de dierentuin van Kolmarden (Zweden) in Burgers' Zoo. Dit oudere vrouwtje gaat in Arnhem een reeds aanwezige 53-jarige olifantenkoe gezelschap houden. De olifant was tijdelijk alleen in het Arnhemse dierenpark, na de euthanasie van een ander oud olifantenvrouwtje op woensdag 24 april 2019.

Juist omdat oudere olifantenvrouwtjes vaak een erg dominant karakter kennen en vanwege hun hoge intelligentie over een eigen karakter en persoonlijkheid beschikken, zijn introducties niet eenvoudig. Stapsgewijs wordt zo'n introductie opgebouwd: eerst kunnen de dieren elkaar alleen zien en ruiken op een korte afstand. Als dat goed verloopt, mogen de dieren gescheiden van elkaar in twee verschillende verblijven verder aan elkaar wennen door middel van slurfcontact en andere uitwisselingen. Wanneer dat proces eveneens naar wens verloopt, kan de daadwerkelijke introductie voorzichtig gepland worden.

'Protected contact' werkmethode

De dierverzorgers van Burgers' Zoo werken volgens een zogenaamde 'protected contact' methode met de olifanten. Dat houdt in dat er altijd een stevig hekwerk tussen de olifant en de dierverzorger staat. Olifanten zijn heel zachtaardige dieren, maar met hun lichaamsgewicht van circa 3000 à 3500 kilo voor vrouwtjes kunnen ze makkelijk – ook per ongeluk- een menselijke verzorger pletten tussen hek of muur en de olifant. Bovendien kunnen ze met hun gespierde slurven keiharde klappen uitdelen.

Bijzondere rol binnen het Europese fokprogramma

Burgers' Zoo neemt een bijzondere rol in binnen het Europese fokprogramma voor Aziatische olifanten. Het Arnhemse dierenpark vangt oudere, vaak zeer dominante olifantenvrouwtjes op, zodat andere dierenparken fokgroepen kunnen houden. Bij olifanten worden familiegroepen vrouwtjes met hun jongen namelijk aangestuurd door een dominante, oudere olifantenkoe, waarmee de vrouwtjes een genetische verwantschap hebben. Zij heeft veel invloed op het gedrag van de groepsgenoten en kan bijvoorbeeld paringen voorkomen tussen mannetjes en jongere olifantenkoeien in haar groep. Volwassen mannen leven hoofdzakelijk solitaire en zwerven rond verschillende groepen vrouwen met jongen.

Meer berichten