Foto Koninklijke Burgers' Zoo

Jonge zeekoe op komst in Arnhem

Koninklijke Burgers' Zoo verwacht in januari of februari 2019 de geboorte van een Caribische zeekoe in Burgers' Mangrove

Het 5,5-jarige Caribische zeekoevrouwtje dat samenleeft met een 17-jarig mannetje in de Mangrove van Koninklijke Burgers' Zoo is drachtig. Biologen en dierverzorgers van het Arnhemse dierenpark verwachten de geboorte in januari of februari 2019. Een precieze uitgerekende datum is erg lastig te bepalen: Caribische zeekoeien kennen namelijk een draagtijd tussen de 12 en 14 maanden.

Hoopgevende observaties
Biologen en dierverzorgers gaan er vanuit dat het Caribische zeekoevrouwtje drachtig is, omdat ze een bult rondom haar vulva vertoont. Bovendien zijn er sinds lange tijd geen paringen meer geconstateerd. Zekerheid is er niet, omdat het lastig is om een echo te maken bij dit grote in het water levende zoogdier. Sinds enkele weken zijn echter ook de tepels duidelijk zichtbaar van dit dier, hetgeen erop lijkt te duiden dat de geboorte aanstaande is.

Zeldzame geboorte in Nederland en Europa
Koninklijke Burgers' Zoo is het enige dierenpark in Nederland waar zeekoeien leven. De laatste zeekoeien werden in Arnhem in 1993 en 1995 geboren, dus het gaat om een zeldzame geboorte. Ook in de rest van Europa komen zeekoeiengeboortes maar weinig voor. In Europese dierentuinen leven in totaal namelijk slechts 35 Caribische zeekoeien: 21 mannetjes en 14 vrouwtjes.

Geslachtsrijpheid bij Caribische zeekoeien
Vrouwtjes zijn normaliter met ongeveer vijf jaar geslachtsrijp, mannetjes pas met negen jaar. Paringen en geboortes vinden het hele jaar rond plaats, maar in de zomermaanden is er wel een geboortepiek. In de wat gematigdere streken van het verspreidingsgebied last de zeekoe een paringsstop in tijdens de winter.

Kwetsbaar tot bedreigd in het wild
Van de Caribische zeekoe worden in het wild twee ondersoorten onderscheiden: Trichechus manatus manatus die rond de Antillen leeft en Trichechus manatus latirostris die in de buurt van Florida voorkomt. Beide ondersoorten hebben van IUCN de classificatie 'endangered' (bedreigd) gekregen, terwijl de soort an sich als 'vulnerable' (kwetsbaar) te boek staat. Vanwege de lange draagtijd (12 tot 14 maanden) en het feit dat een jong ongeveer 2,5 jaar bij de moeder blijft, krijgen Caribische zeekoeien in het wild niet vaak jongen en groeit de populatie dus niet zo snel.

Meer berichten